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英国窃据舟山始末(上)
//www.caroetjl.com 2017年11月1日 百科知识 2017年第21期
英国窃据舟山始末(上)

林则徐在虎门销毁鸦片的消息很快就传到了伦敦,英国议会为此进行了激烈的辩论。1839年10月1日,在维多利亚女皇的支持下,英国政府决定发动侵华战争,以维护“至高无上”的英国利益。10月18日,外交大臣巴麦尊通告义律,宣称英国的东方远征军即刻抵达中国,并会“占领舟山群岛或厦门岛”,以之“作为远征军的一个集结地与军事行动的根据地,而且以后作为英国贸易机构的牢固基地”,从而达到“永久占领”的目的。11月4日,巴麦尊在致义律的私人信函中再次重申要“占领舟山群岛”,因为“该群岛位置适处于广州与北京的中途,而且靠近一些可航行的大河的河口,从各方面看,均宜于将总指挥部设在该群岛”。

第一次定海战役

第一次鸦片战争肇起于广州,但整个鸦片战争中的首战,也是打得最激烈、守卫时间最长、英军损失最惨重的一战,却发生在舟山的定海。事实上,在整个鸦片战争中,定海共发生过两次抗英保卫战。

1840年6月21日,英国远征军抵达珠江口,并很快封锁了出海口。林则徐为了防范英军来袭,已在黄埔、虎门等沿海要塞严正以待。然而,狡猾的英国人并没有攻占重兵把守的广州,只是封锁了珠江口,然后调集主力侵扰厦门,随后就直扑军事防御薄弱的舟山群岛。英国外交大臣巴麦尊任命义律为驻华全权代表,主持侵华事宜。在巴麦尊看来,义律必须不惜一切代价,务必“占领舟山群岛”。巴麦尊在致海军部长的密函中解释,“广州距北京太远,使在该地采取的任何军事行动不具有决定性的作用,我们必须在距京城较近的地方进行一次有效的打击”,此外“将定海据为军事基地,南可袭扰闽粤,北可威迫北京,西可掳掠江南,以达到迫使清政府投降的战略目的”。

7月3日,由海军司令伯麦和陆军司令布尔利率领的英国远征军抵达舟山海域。7月4日,伯麦将事先拟好的照会派人送给定海知县姚怀祥,要挟其投降。若不投降,将开炮轰城。面对声色俱厉的英国人,姚怀祥坦承“平生素未见识如此坚船利炮,然守土有责,怎能甘愿屈服”,遂大义凛然,拒不降敌。他與总兵张朝发一同商议退敌之策,由张朝发主守城外阵地,姚怀祥主守县城,“在外者主张,战虽败不得入城;在内者主守,守虽溃不得出”。7月5日,眼见定海守军同仇敌忾、毫无降意,英军主帅下令攻城。在英军强大的炮火猛轰下,总兵张朝发不幸饮弹身亡,定海水师惨遭全歼。英军长驱登陆,集中3000多优势兵力连夜轰城,围攻定海。在敌强我弱的情势下,姚怀祥率守城300多将士浴血奋战、坚守城门,但终因寡不敌众,英军破城而入,姚怀祥投梵宫池自尽,成为近代史上第一位以身殉国的民族英雄。

不久,定海城尽丧英军之手,成为第一次鸦片战争时英军攻破的首座城池。7月14日,义律在定海发布告示,宣布对定海实行军事管制成立巡理府,要求岛上居民向英国政府纳税,接受英国法律的管辖。他还发布通商公告,招徕各地客商开市,意图将定海打造成国际自由贸易港。英军所到之处,纵火焚烧民房,劫掠财产,肆意屠杀百姓,激起了当地民众的强烈愤慨。尽管定海失陷,但当地百姓自发组织起来,坚壁清野,断绝了英军的粮食与蔬菜供应,并在水中投毒,致使1500多英军病倒,448人死亡。当地民团还组织武装,抓捕几十名英军,交由宁波镇海的清军处置,英军陆军上尉安图得就被清军羁押。定海人民的激烈反抗,使英国占领军惶惶不可终日。(未完待续)

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